· Catalogne ·

Avec Barcelone pour symbole, la Catalogne est mondialement connue pour sa culture et sa gastronomie, avec un patrimoine si riche et varié qu'il est difficile de l'énumérer.

La Sagrada Familia, le parc Güel ou la Casa Milá, plus connue comme « La Pedrera », ne sont que quelques-unes des créations du génie Gaudí à Barcelone, l'un des représentants du modernisme catalan. Le palais de la musique catalane et l'Hôpital de Sant Pau, des œuvres de son maître et précurseur Lluís Domènech i Montaner, font également partie du Patrimoine de l'Humanité.

C’est également le cas de l'abbaye de Poblet, des églises romanes de la Vall de Boí et de la ville de Tarraco, actuellement Tarragone, la plus ancienne colonie romaine de la péninsule ibérique.

Il en va de même des célèbres castells, de véritables tours humaines, considérées comme l'une des plus originales traditions du folklore catalan, présentes dans la plupart des fêtes populaires de cette région.

Quant à la gastronomie, la Catalogne est une référence mondiale depuis des décennies. Les Catalans ont l'habitude d'arriver, année après année, en tête des listes des meilleurs restaurants de la planète. Ce fut le cas de Ferran Adrià avec son ancien restaurant El Bulli, puis des frères Roca et leur célèbre Celler. Pour sa part, Carme Ruscadella est actuellement l'unique femme du monde à avoir sept étoiles au guide Michelin avec ses trois restaurants.

Son cava prestigieux et les excellents Priorat ne sont qu'un échantillon des onze Dénominations d'origine contrôlée qu'affichent les vins de Catalogne, un paradis pour les sommeliers et les passionnés du monde entier.

La nature a été particulièrement généreuse avec cette région et l'a dotée d'un large éventail de paysages qui vont des impressionnants pics du Parc national d'Aigüestortes et lac Saint-Maurice, au cœur des Pyrénées, au parc naturel du delta de l'Èbre, situé à l'embouchure de ce fleuve dans la mer Méditerranée.

À l'extrémité nord-ouest de l'Espagne, se trouve le parc naturel du Cap de Creus, dont les incroyables formations rocheuses ont inspiré Salvador Dalí, qui résidait dans la pittoresque ville maritime de Cadaqués.

Profitant d'une telle géographie, la Catalogne est idéale pour pratiquer tout type de sports. Le ski à Baqueira Beret, le golf sur l'un de ses fantastiques terrains, ou les sports nautiques sur son littoral étendu, n'en sont que quelques exemples.

Cette région a vu naître des champions de renommée mondiale comme les frères Marc et Pau Gasol, des as du basket-ball, les pilotes Dani Pedrosa et Marc Márquez, ou les nageuses Mireia Belmonte et Gemma Mengual.

Bien sûr, il est impossible d'oublier le FC Barcelone, connu comme le Barça, un des plus grands clubs de football de l'histoire.