· Pays Basque ·

Trois éléments définissent le Pays basque : sa culture, sa nature, et l'union des deux, sa gastronomie.

Avec une institution académique, la première de son genre, le Basque Culinary Center, et le plus grand nombre d'étoiles au guide Michelin du monde, la gastronomie basque occupe une place privilégiée dans les préférences des gourmands les plus exigeants.

Des restaurants dignes d'Arzak, Martín Berasategui, Azurmendi ou l'Akelarre de Pedro Subijana, partagent une passion pour la cuisine avec des milliers de bars de ¨pintxos¨, cette cuisine miniature accessible élevée au rang d'art.

Presque toutes les communes de la région proposent de déguster ces petits plaisirs, le centre historique de Saint-Sébastien étant le plus réputé. Qui plus est, la plage de cette magnifique ville, La Concha, figure parmi les plus belles du monde. Il n'est donc pas surprenant qu'elle fût le lieu de villégiature très prisé des nobles et des rois de toute l'Europe.

Tradition et avant-garde se mêlent à Bilbao, créant une métropole qui a su se réinventer jusqu'à devenir une référence dans le monde entier.

Le très célèbre musée Guggenheim du Canadien Frank Gehry est le premier d'une longue liste d'œuvres signées par des architectes de renommée mondiale comme Norman Foster, César Pelli, Rafael Moneo o Arata Isozaki.

Autre chef d'œuvre de l'ingénierie, bien que plus ancien, vous pourrez découvrir le pont de Biscaye, à l'embouchure de l'estuaire. Constuit par Alberto Palacio, disciple de Gustave Eiffel, il s'agit du plus ancien pont transbordeur du monde, et est toujours utilisé, ce qui lui a permis d'être inscrit au Patrimoine de l'Humanité.

Nombre de communes réparties sur la côte basque témoignent du lien particulier que les Basques entretiennent avec la mer au fil de l'Histoire.

De Mundaka, une des capitales mondiales du surf, à Pasaia, où est actuellement en construction une réplique du baleinier San Juan, qui a sombré sur la côte du Canada il y a presque cinq siècles, reste le reflet de la splendeur et de l'hégémonie de l'industrie maritime basque.

Bien sûr, Getaria a vu naître le marin Juan Sebastián Elcano, le premier homme à voir fait le tour du monde, et le créateur de haute couture, Cristóbal Balenciaga, dont l'héritage est exposé au sein du musée qui porte son nom.

Plus au sud, vous retrouverez Vitoria, la ville verte et durable par excellence, qui abrite un centre historique médiéval exceptionnel et où, en tant que capitale du Pays basque, siège son parlement.

Dans cette célèbre région viticole, il est possible de visiter des centaines de caves à vins, des plus traditionnelles aux plus avant-gardistes, de véritables œuvres d'art de l'architecture moderne comme Ysios, conçue par Santiago Calatrava, ou Marqués de Riscal, de Frank Gehry.