· Portugal ·

Le Portugal partage de nombreuses caractéristiques avec sa voisine, l'Espagne.

Pour commencer, plus de 3 000 ans d'histoire à travers lesquels de nombreuses civilisations ont laissé leurs traces dans la culture même du pays.

Il fut également une puissance mondiale dont l'empire s'est étendu sur les continents, comme le relate le grand Luís de Camões, considéré comme l'une des plus grandes figures de la littérature universelle, dans sa célèbre œuvre Les Lusiades.

Ce pays profite d'une excellente gastronomie et d'une longue tradition viticole qui viennent compléter la liste des similitudes entre les deux nations.

Mais le Portugal possède encore de nombreuses particularités qui le rendent unique et différent.

En raison de sa géographie particulière et de sa situation, c'est un territoire avec un caractère atlantique fortement marqué. Les célèbres archipels de Madère et des Açores se trouvent d'ailleurs dans cet océan.

Ces dernières sont devenues un arrêt obligatoire pour les galions qui effectuaient la traversée de l'Atlantique depuis le XVe siècle, ce qui a permis d'ajouter le beau centre historique de la commune d'Angra do Heroísmo à liste du Patrimoine de l'Humanité.

Se sont également ajoutés à cette liste de nombreux bâtiments de tout le pays, comme l'impressionnant monastère des Hiéronymites et la tour de Belém à Lisbonne, des emblèmes de l'art manuélin, le romantique Palais national de Sintra et ses jardins, près de la capitale, ou l'université de Coimbra avec son histoire de plus de 700 ans.

On y retrouve également le fado, un genre associant musique et poésie, devenu le symbole de l'identité portugaise.

Le sanctuaire de Fátima, visité chaque année par des pèlerins venus du monde entier, est l'une des plus importantes références au culte marial depuis plus d'un siècle.

Concernant la nature, le Portugal offre des paysages pour tous les goûts. Les hauts sommets et les paysages volcaniques des Açores contrastent avec les longues plages de sable doré qui s'étendent le long du littoral continental et les petites calanques cachées entre les falaises rougeâtres de l'Algarve.

Les magnifiques laurisylves sont une relique qu'ont pu visiter d'illustres touristes sur ces îles, comme l'impératrice Sissi ou Winston Churchill.

En réalité, le Portugal a longtemps été une destination de vacances privilégiée des rois et des aristocrates du monde entier, notamment Estoril. Son célèbre casino, l'un des plus grands d'Europe, a été l'inspiration de l'écrivain britannique Ian Fleming pour créer son célèbre personnage James Bond.

Siège de nombreux évènements sportifs internationaux, comme des tournois de tennis ou des courses de moto, cette région est également un arrêt obligatoire pour tous les amoureux du golf.

Pour preuve, le Portugal a été élu quatre fois de suite, entre 2014 et 2017, meilleure destination du monde pour jouer au golf par les World Golf Awards.